Tijuana, cuna de la Caesar Salad

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Tijuana es la ciudad fronteriza por antonomasia. Un lugar donde se respira frontera en mayúsculas. Colocada en la misma línea que separa los Estados Unidos de México tiene uno de los pasos terrestres más transitados del mundo. Dicen además que todo el suelo de Tijuana está lleno de túneles por los que inmigrantes ilegales pretenden acceder al país vecino. La misión de la migra: descubrirlos y cerrarlos.

 

Más que una frontera

Pero Tijuana no sólo es frontera. Sus orígenes, como la de la mayoría de las ciudades de la costa pacífica, están ligados a las exploraciones que los españoles hicieron en el s XVI para trazar la costa americana desde México hacia Alaska.

Se funda entonces la ciudad de San Diego, que hoy en día comparte zona metropolitana con la ciudad mexicana, y no es hasta el XVIII cuando en la actual Tijuana se asienta una misión cristiana origen del asentamiento.

Tras la independencia en 1821 la misión se seculariza y las tierras se reparten entre los ex soldados. Aparecen varios ranchos. Uno de ellos, el de la Tía Juana, daría nombre a la futura urbe.

Pocos años después de la independencia, y tras una guerra con Estados Unidos, México pierde entre otros territorios el de la Alta California. La línea fronteriza se coloca entonces al sur de la ciudad de San Diego justo en el límite con el rancho Tía Juana.

 

Tijuana cantina de Hollywood

A principios del s XX comienza a crecer un movimiento moralista en Estados Unidos que culmina con la prohibición del alcohol y las carreras de caballos en California en 1911. Se funda entonces el Hipódromo de Tijuana y comienzan a proliferar las cantinas, bares y restaurantes. Despega la edad de oro de Tijuana.

La extensión a todo el territorio de Estados Unidos de la conocida Ley Seca, en enero de 1920, supuso el verdadero boom para el crecimiento de Tijuana que pasa a convertirse en la cantina de California. Todo Hollywood, con sus glamurosas estrellas al frente, frecuentan la Baja California en aquellos años. En este contexto de vicio y desenfreno nace en 1927 el famoso restaurante Caesars a cuyos elegantes salones  acudirían las estrellas y el hampa del momento.

 

Nace la Caesar’s salad

Años más tarde, en los 40, ya en período de cierto declive de Tijuana, unos aviadores acudieron al Caesar`s. La suerte quiso que la cocina estuviera cerrada y el chef del momento, Santini, tuviera pocos ingredientes a su disposición. Con aquellos mimbres se inventa un platillo mezclando lechugas, crutones de pan y un determinado aderezo a base de aceite, anchoas, queso, huevo y mostaza, que con el tiempo ganaría fama mundial.

Durante años la ensalada fue conocida como la ensalada de los aviadores pero posteriormente, cuando la autoría se le atribuye no al chef sino al propietario del local, César Cardini, pasa a denominarse ensalada César. Y si pasas por Tijuana no te olvides de este lugar. El local es estupendo, con mucho sabor e historia, y la ensalada, que te preparan en la misma mesa y a la antigua, deliciosa.

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