Navidades mexicanas

Este año han tocado Navidades lejos de España. Por lo general para el expatriado español las Navidades son las anheladas fechas de retorno a la patria. Entre el 19 y el 22 de diciembre se produce un verdadero éxodo de españoles que bien recogió algún telediario apostando su cámara frente a la puerta de llegadas del aeropuerto de Madrid. Lloros, abrazos y mucha emoción al pisar España. Las redes sociales se han encargado de ir calentando el ambiente desde principios de diciembre con una lluvia de mensajes sobre la importancia de pasar más tiempo con los seres queridos. Los que se fueron no volverán hasta pasado el día de Reyes. Y los que este año no hemos podido hacerlo nos quedamos  irremediablemente con cierta dosis de nostalgia en el alma como si fuera inherente al hecho de ser español, sabedores de que en Nochebuena o en Navidad saltarán las lágrimas al marcar el 0034.  Sin embargo, casi todo tiene una parte positiva y estas Navidades he tenido la oportunidad de conocer cómo se viven las fiestas por estas latitudes.

Como en otras ocasiones he recogido en este blog la cultura española y la mexicana son tremendamente similares, no en vano los españoles estuvimos 300 años por aquí. Al igual que para el español, para el mexicano las Navidades son sinónimo de familia aunque la connotación religiosa se mantiene aquí más fuerte que en nuestra cada vez más laica España. Desde el dieciséis de diciembre comienzan las ‘posadas navideñas’ que representan el peregrinar de José y María en busca de cobijo en su camino a Belén. En los pueblos, según dicta la tradición, se representa ese peregrinar pidiendo posada de casa en casa hasta reunirse en una última casa, acordada previamente, para llevar a cabo el festejo. Durante el camino se cantan las letanías para pedir posada, villancicos y se reza. Pero en las ciudades la posada es sinónimo de reunión familiar en la que se cantan villancicos, se reza, se come en familia y se culmina con la piñata. En algunas se mantiene lo de dividirse en dos grupos, unos representando a María y José,  pidiendo posada, y otros ubicados tras una puerta denegándola. Hay posadas también específicas para niños en las que se reza, se comen buñuelos, churros, chocolate y se rompe la piñata, elemento básico de las navidades mexicanas y las encontrarás a montones en mercados, incluso en los cruces de las calles se apuestan vendedores ambulantes con ellas. La piñata no es originaria de México sino de China pero todos la asociamos con los cumpleaños mexicanos aunque su primera introducción fue durante las fiestas navideñas.  Fue Marco Polo quien la introdujo en Europa y luego los monjes españoles quienes viendo una tradición similar en los aztecas en veneración a Quetzalcoatl la introdujeron en el Nuevo Mundo. La piñata navideña típica es la de siete puntas, una por cada pecado capital y es una alegoría sobre la fe. Quien con fe ciega golpea con su virtud la tentación recibe la bendición de Dios en forma de dulces.

Además de la piñata los elementos típicos de las posadas son los aguinaldos, el ponche de frutas navideño, con tequila o sin él, los tamales, las conservas de tejocote y demás fruta confitada, y la ensalada navideña.  Aunque en realidad cada familia hace la posada un poco a su manera estos suelen ser elementos comunes.

Tras el periodo de posadas vienen las celebraciones de Nochebuena y Navidad con sus misas y comidas respectivas. Y sobretodo en el norte los regalos que trae Papá Noël.

Al igual que en España las Navidades continúan con la celebración de la Nochevieja: fuegos artificiales, bengalas, 12 uvas, más cenas familiares, fiestas multitudinarias en lugares públicos y vinos espumosos… No tienen ningún campanario como el de nuestra plaza del Sol de Madrid, ni arman tanto jaleo como nosotros, pero también comen uvas al tocar la medianoche y eso que la tradición de las uvas llegó a España una vez ya independizado México.

Otro elemento característicos de México es el famoso ‘recalentado’ que consiste en compartir con los mismos u otros comensales las sobras de la cena del día anterior.  Asimismo en zonas donde la población indígena es dominante suelen mantenerse tradiciones que entroncan con las creencias de las culturas prehispánicas como el encendido de lumbradas (hogueras) en determinadas zonas del centro del país o la construcción en la calle, sobretodo en el Yucatán, de muñecos a imagen de un viejito al que se prende fuego al finalizar al año. Lo viejo se quema en el nuevo año que llega.

La celebración de los  Reyes Magos es más habitual en la Ciudad de México y el centro del país que en el Norte donde Santa Claus les ha ganado todo el terreno bajo la influencia de los americanos. No hay cabalgatas como las españolas pero sí se organizan diferentes eventos el día seis, se come chocolate caliente y  el famoso roscón de Reyes que tradicionalmente lo hacían monjitas. El roscón en realidad es originario de Francia pero en el siglo XIV se introdujo a España y luego vino hasta América. El roscón esconde un muñequito que representa al niño Jesús y a quien le toca al comer el roscón se compromete a pagar los tamales el 2 de febrero día de la Candelaria.

La diferencia más llamativa con respecto a España es que en México las Navidades no se asocian tanto con el frío o la nieve como en España. Sin duda en la mayoría de grandes ciudades no hace el calor del verano pero Acapulco o Cancún con su eterno buen tiempo quedan a escasas dos horas de vuelo de cualquier punto del país por lo que las familias que pueden permitírselo aprovechan para pasar unos días en la playa como ha sido nuestro caso. Tras pasar la Nochebuena en Monterrey hemos puesto rumbo a una desconocida y salvaje playa yucateca cercana a Mdesde donde para deleite de las pequeñas despedimos 2018 con una deliciosa cena y recibimos 2019 con un maravilloso baño de mar. Por supuesto las uvas viendo TVE tampoco faltaron.

Las Navidades son una buenísima muestra de lo que es México, una tierra mestiza donde las costumbres típicas españolas se combinan con otras más antiguas de estas tierras.

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